Voyage à Oman

Après un court vol depuis Dubaï (1h environ), nous avons atterri à Muscat, la capitale d’Oman, vers 00h15. Notre première aventure a été de louer une voiture à l’aéroport. A cette période de l’année (en mars), un vendredi soir et sans carte de crédit (à crédit) mais une carte de crédit (à débit), aucune entreprise n’a voulu nous accepter ! Welcome ! Cette problématique de carte de crédit (à crédit) est très ennuyante et n’est clairement pas adaptée pour toutes les nationalités ! Nous avions déjà rencontré ce problème aux États-Unis. Soyez donc vigilant si vous souhaitez louer une voiture à l’aéroport. Si vous ne possédez pas une fameuse carte de crédit (à crédit), vous devrez trouver un plan B, et je peux vous assurer que celui-ci peut prendre beaucoup de temps.

Quoi qu’il en soit après 2 longues heures, nous avons finalement rencontré une personne qui connaissait une personne et ainsi de suite…et nous avons réussi à louer une voiture pour 6 jours à une entreprise locale avec un paiement en cash. Nous n’étions pas super rassurés mais bon… Le prix était correct, la voiture en bon état et nous avions un contrat. Nous étions fatigués, c’était le milieu de la nuit mais nous avons préféré attendre sur place et trouver une solution plutôt que de prendre un taxi et de payer un prix scandaleux pour un trajet de 13 minutes (100 $) pour rejoindre notre hôtel. Bref, avec calme et patience, tout s’est bien terminé et nous avons pu rejoindre notre hôtel.

Le lendemain après une courte nuit, nous avons commencé notre périple avec le fort de Nakhal (à 1h de Muscat), un environnement complètement dépaysant depuis le début de notre voyage. Nous avons continué avec le souk de Mutrah, le spot le plus touristique de la capitale situé près de la « corniche ». La nuit, l’ambiance est très locale, vous trouverez de nombreux magasins d’encens, de bijoux, et de souvenirs… Il y a de la vie, des locaux, des touristes, le tout donne une « vibe » positive. Cependant, l’offre de restaurants et décevante ! Pour en avoir testé plusieurs, le meilleur est le corniche restaurant (en haut des escaliers de l’entrée principale du souk). Cette première journée dans ce nouveau pays a été positive. Nous avons ressenti un grand dépaysement après notre escapade asiatique et c’est ce que nous recherchions !

Fort of Nakhal
Fort de Nakhal
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Souk de Muscat

La suite de notre road trip s’est poursuivi en direction de Nizwa à environ 1h45 de route au sud-ouest de Muscat. Le trajet vous permet de rentrer dans les terres et de découvrir de beaux paysages montagneux et dépaysants. Pour information, nous avons seulement consacré une journée à la découverte de cette région car le soir nous devions retourner sur Muscat où était notre hébergement. Notre première étape de la journée fut la découverte du fort de la ville de Bahla classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Ce fort est plus grand que celui de de Nakhal mais il n’est ni mieux, ni moins bien ! A moins que vous soyez passionné(e) par le sujet, la visite d’un seul fort Omanais est suffisant pour vous imprégner de l’architecture et de l’atmosphère locale. Nous avons ensuite repris la route pour rejoindre la ville de Nizwa (anciennement la capitale d’Oman) et visiter sa partie historique et son souk. J’avais lu sur différents blogs qu’il s’agissait d’un lieu incontournable, mais en toute honnêteté, nous n’y avons rien trouvé d’exceptionnel.

Fort of Nizwa
Fort de Bahla
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Souk de Nizwa

Pour information entre le fort de Bahla et Nizwa, vous aurez la possibilité de faire un arrêt pour visiter le Jibreen Castle. De notre côté, nous avons décidé de faire impasse mais apparemment ce dernier est vraiment très beau. Sur la route du retour en direction de Muscat, nous avons fait un arrêt à Birkat Al Mawz, un petit village mystérieux abandonné construit dans la partie inférieure de la montagne Jebel Akhdar, surnommée la “montagne verte“. A proximité (environ 1 km), vous trouverez également une palmeraie sublime.

Birkat Al Mawz
Birkat Al Mawz

De mémoire, un véhicule adapté type 4 x 4 est nécessaire si vous souhaitez vous égarer dans la montagne. Si vous n’êtes pas équipés, pas de panique, certains locaux vous guetteront pour vous proposer de vous emmener.

De retour à Muscat pour y passer notre dernière nuit, nous avons poursuivi dès le lendemain notre découverte du pays en direction du sud-est vers la petite ville côtière de Sur. Sur le chemin une pause baignade s’est imposée au Bimmah Sinkhole, une cuve rocheuse de 40 mètres de large remplie d’une eau turquoise. Le spot est très sympa et en prime vous aurez le droit à une « free fish pedicure ». Nous avons ensuite repris la voiture, pour une pause déjeuner dans une ambiance très locale à deux pas du départ de la Wadi Shab.

Bimmah Sinkhole
Bimmah Sinkhole

Après une petite traversée en barque, départ pour une marche somptueuse de 45 min pour atteindre la Wadi. Roche, palmiers, eaux turquoises, le décor est grandiose et dépaysant… Alors, forcément, il y aura du monde à la Wadi pour la baignade mais honnêtement le spot est canon ! Après cette journée bien remplie nous avons rejoint la ville de Sur.

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Wadi Shab

Nous avons terminé notre road trip à Sur ou nous avons passé 2 jours pour se reposer avant de voler pour l’Europe et rejoindre Amsterdam. La ville de Sur n’offre pas de nombreuses activités mais la corniche est agréable pour se promener et admirer les pêcheurs à l’œuvre. En fonction de la saison, vous aurez la possibilité d’admirer à l’aube des tortues sur une plage voisine. Le coin offre également des sorties en 4×4 dans le désert avec la possibilité d’y passer la nuit.

Sur
Sur

Oman résonne un peu comme la nouvelle destination tendance ! Le pays offre des paysages divers : désert, montagne, wadi, mer… et c’est clairement un atout majeur. En revanche, les échanges avec les locaux ne sont pas si simples. N’ayant jamais voyagé dans cette partie du globe, l’expérience fut dépaysante et intéressante notamment après l’Asie mais je ne classerai pas ce voyage dans une rubrique coup de cœur.

J’espère que cet article vous aidera à préparer votre voyage.

N’hésitez pas à me contacter pour plus d’informations.

Kathleen

 

Itinéraire Thaïlande

Des rues animées de Bangkok aux plages paradisiaques de Koh Lanta, des villes chargées d’histoire telles que Ayutthaya et Sukhothai aux temples prodigieux de Phetchaboun et Chiang Rai, de la jungle luxuriante des alentours de Chiang Mai au triangle d’or, du “Pad Thai” au “Hot Pot”, du bus au stop, du citadin au villageois… La Thaïlande fut la première étape de notre road trip et en toute sincérité nous avons passé un mois riche en émotions à vagabonder en sac à dos du Sud au Nord ! Pour nous la Thaïlande c’est un coup de coeur ! Capitale mythique, diversité de paysages et par conséquent d’activités, gastronomie, “facile” à voyager, locaux chaleureux, “safe country”, prix abordables, beaucoup de points positifs me viennent en tête quand je repense à ce périple… Une chose est sûre, nous recommandons ce pays à tout voyageur.

Dans cet article, je vous livre notre itinéraire, conseils, bonnes adresses et anecdotes pour vous aider à planifier votre futur voyage en Thaïlande.

Conseils :

    • Pour éviter toute surprise, vérifiez bien la période suggérée pour partir (ce serait dommage de tomber en pleine saison des pluies).
    • Téléchargez l’application « Maps.me », puis les cartes dont vous avez besoin. Une fois téléchargées, vous pouvez les consulter hors connexion internet.
    • Pour ceux qui souhaitent un accès internet illimité (prenez une carte sim à l’aéroport ; environ 25 euros pour 1 mois).
    • Pour toutes les visites dans des “lieux sacrés” (temples, grand palais…) il est obligatoire d’avoir une tenue appropriée : jambes couvertes pour le bas = longueur minimum en dessous des genoux ; pour le haut les épaules doivent être couvertes = au minimum un Tee-shirt, débardeurs interdits.
    • Si vous souhaitez voyagez “librement” c’est à dire sans réservation, la Thaïlande offre de nombreuses possibilités d’hébergements, de moyens de transports et d’activités (vous pouvez tout booker du jour au lendemain). C’est ce que nous avons fait en haute saison (janvier) et nous n’avons rencontré aucun problème.
    • Les Thaïlandais sont des personnes calmes, faites vous discret.
    • Les pieds sont caractérisés “d’impurs”, vous devrez vous déchaussez régulièrement et évitez de les mettre en évidence.
    • Un détail mais il n’y a pas de petites économies : ) Il est préférable d’acheter votre crème solaire dans votre pays d’origine car le prix exercé sur place est très cher (environ $20 pour un spray “Nivea”).
  • Pour tout voyage, je conseille de vous assurez avant de partir en cas de pépin de santé. Depuis des années, je souscris aux offres d’AVI International mais je n’ai jamais eu de ristourne malgré une sur consommation de leurs services : )

Itinéraire :

Ci-dessous, via notre carte interactive, vous trouverez notre itinéraire d’un mois en Thaïlande (du sud au nord), avec un petit descriptif sur chaque spot que nous avons découvert.

  1. Bangkok

Bangkok

Quand nous parlons de Bangkok avec d’autres voyageurs, les avis sont toujours très disparates. Certains la détestent et d’autres l’adorent, je fais partie de la 2 ème catégorie, pour moi Bangkok est une capitale absolument mythique. J’ai entendu les arguments “contre” et je les comprends, il est vrai que l’agitation, la chaleur, la circulation, la pollution, le monde, les scooters etc peuvent être effrayant, agaçant après un long vol dans les jambes et un “jet lag” encore bien présent mais bon… Bangkok est tellement dépaysant et offre tellement de possibilités d’activités, d’authenticité, de beauté que pour moi ses petits désagréments ne prennent pas le dessus sur ses points positifs. Si vous ne souhaitez pas “arriver” dans l’effervescence de cette grande ville, je vous conseille de découvrir Bangkok à la fin de votre séjour, juste avant de repartir chez vous.

Où loger ? Quoi faire à Bangkok ? Immanquables ! Découvrez mes recommandations pour un séjour réussi à Bangkok.

2. Ao Nang – Railay – Hong Islands

Ao Nang

Après nos 3 jours de folie à Bangkok, nous avons volé vers Krabi au sud pour rejoindre la ville d’Ao Nang où Morgan avait booké un très bel hôtel pour mon cadeau d’anniversaire. Un peu excentré de “la main street”, dans un parc fleuri et entretenu à la perfection, le Fiore Resort était en effet un lieu très confortable, et bien évidemment très différent d’une auberge de jeunesse. Bien que je ne sois pas une adepte de ce type de resort, il faut avouer que pour une courte durée, le confort y est très appréciable.

Au delà de l’hôtel, Ao Nang fut une grande déception. Quand nous sommes descendus du tuk tuk en plein centre ville, nous nous sommes regardés et nous nous sommes tout de suite dits “Ah oui d’accord, on est à Huntington Beach”, la ville où nous habitions aux États-Unis. Bien que nous aimions notre ancienne ville américaine, nous ne nous attendions pas à nous retrouver dans le même décor au sud de la Thaïlande. Mac Do, Starbucks, Pubs, KFC, shops à tout va, restaurants… La ville n’a aucune “âme” excepté son marché de “food” nocturne. Une chose importante à savoir également est que la plage d’Ao Nang est loin d’être paradisiaque, l’eau troublée par l’essence des multiples “speed boat” et “long tail boat” ne vous donne clairement pas envie de piquer une tête. 

Le seul avantage de cette ville est sa position centrale pour accéder aux nombreuses îles aux alentours. Vous trouverez d’ailleurs une multitudes d’agences de tourisme vous proposant des excursions à la journée. De notre côté, nous avons opté pour Hong Islands en speed boat ! Quelle déception ! Le lieu est bien sur magnifique, mais le nombre incalculable de bateaux et par conséquent de touristes déposés sur des “petits bancs de plage” gâche complètement la fête. C’est “Disney Island”, avec une eau trouble ! Si vous êtes amenés à tenter une excursion à la journée, nous vous recommandons de choisir sans hésitation un “long tail boat privé ou en petit groupe“, vous aurez ainsi la possibilité de choisir vos arrêts et d’éviter la foule. A noter que la différence de prix n’est pas conséquente.

Après avoir dressé un tableau noir, je vais finir sur une note positive en vous parlant de Railay. Nous l’avons rejoint en long tail boat depuis Ao Nang (seulement 15 min pour 100 baths = $3.22 / personne). Baignade, cave, hike, tour de l’île, le spot possède de nombreux atouts. Pour anecdote, notre début de journée commença paisiblement jusqu’au moment où nous avons décidé de nous élancer dans la “viewpoint hike” et de la prolonger jusqu’au lagon par un accès interdit (susceptible d’une amende). Le lagon est bien sur une sacrée récompense mais je n’incite personne (excepté des grimpeurs) à s’élancer dans cette aventure extrêmement dangereuse. C’est complètement irresponsable et la moindre erreur peut avoir des conséquences dramatiques. Je peux vous assurer que je me souviendrais de ce hike jusqu’à la fin de mes jours !

3. Koh Lanta

Koh Lanta

Bungalow sur la plage, fresh coconut les pieds dans le sable, spectacle de feu, palmiers, eaux turquoises, “national park”Koh Lanta est une île que nous avons adoré explorer pour quelques jours. Son avantage indéniable est sa superficie, vous n’aurez pas l’impression d’étouffer au milieu d’une foule de touristes, vous pourrez même trouver des plages quasi désertiques. Moins connue que Koh Samui, Koh Phiphi… nous recommandons cette île à tous les voyageurs à la recherche de “tranquillité”.

Où loger ? Quoi faire à Koh Lanta ? Immanquables ! Découvrez mes recommandations pour un séjour réussi sur cette île bonheur.

4. Krabi Town

Krabi Town

Depuis Koh Lanta, nous avons rejoint Krabi Town par ferry (environ 2h30 de trajet). Krabi Town fut une ville de transit pour nous, nous y avons passé uniquement une journée et une soirée en attendant de prendre notre vol pour Bangkok pour ensuite nous diriger vers le Nord de la Thaïlande. Ce petit arrêt fut reposant, nous sommes restés au Chanchalay Hip Hostel, un hotel au rapport qualité / prix très satisfaisant. Le soir nous avons mangé un festin au marché de nuit, l’ambiance entre locaux et touristes y était très sympathique. Je ne pense pas que Krabi Town offre de nombreuses possibilités d’activités pour un long séjour mais cette ville authentique sera vous combler pour un passage rapide.

5. Ayutthaya

Ayutthaya

Nous avons volé de Krabi Town à “Bangkok Don Mueang Airport” (environ 1h de vol, $90 / personne), puis nous avons rejoint la gare ferroviaire à pied (environ 10 min) pour prendre un train pour Ayutthaya (départs fréquents, 1h de trajet, 11 baths / personne = $0,35). 

Fondée vers 1350, Ayutthaya devint la deuxième capitale siamoise après Sukhothaï. Elle fut détruite par les Birmans au XVIIIe siècle. Ses vestiges, caractérisés par les prangs, ou tours-reliquaires, et par des monastères aux proportions gigantesques, donnent une idée de sa splendeur passée. [crédit unesco.org]

Nous vous recommandons de faire un arrêt et de visiter cette ancienne capitale en vélo, 1 journée sera suffisante avant de poursuivre votre périple vers le Nord ou le Sud. Nous sommes restés 2 nuits à l’auberge 1301, un petit coin de tranquillité en bord de rivière. Le soir, vous pourrez vous restaurez au marché de nuit ou juste en face à l’angle au restaurant de Took Took et son ami.

6. Lopburi

Lopburi

Après nos 2 nuits à Ayutthaya, nous avons choisi de nous diriger en train vers la ville de Phitsanulok au nord. Sur le chemin, nous avons effectué un arrêt de 3h à Lopburi, “la ville des singes” (1h de train depuis Ayutthaya, 20 baths / personne = $0,64). Nous ne regrettons pas, c’est hallucinant, c’est clairement une invasion ! Si vous faites un arrêt, faites attention à votre smartphone, appareil photo, nourriture… Ces petites bêtes sont d’une agilité déconcertante. Pour la petite anecdote cela a d’ailleurs coûté à Morgan son café. Nos 3 heures à Lopburi étaient amplement suffisantes pour nous, d’autant plus que nous n’avons pas voulu visiter le musée de la ville. Nous avons préféré nous balader et boire un verre au Nom Cup D, un café au décor très soigné et original. Nous avons ensuite rejoint la gare et pris notre train pour Phitsanulok (3h de trajet, 480 baths / personne = $15.32). A savoir qu’en Thaïlande, différentes “classes” de trains sont possibles : des « classiques » et “haut de gamme”. Pour ce trajet nous avions opté pour le “haut de gamme” plus rapide de 2h, et très confortable (climatisation, plateaux repas inclus, toilettes), bref le bonheur.

7. Phitsanulok – Phetchabun

Phetchabun

Phitsanulok n’est pas une ville prisée des voyageurs, la majorité rejoignent directement Chiang Mai par manque de temps ou tout simplement de connaissance sur les possibilités qu’offre cette ville. Quel dommage ! Phitsanulok est typique, ancienne et déserte de touristes. La “streetfood”, les “nuités” et activités (cours de cuisine, yoga…) sont à des prix imbattables, les moins chers jusque là sur notre road trip. Et le point le plus important, Phitsanulok offre un accès à 1h30 en bus aux temples absolument prodigieux de Petchabun : Le Wat Phan Sorn Kaew et le Wat Phra That PhaSon (un parc Guëll version Thaï). Pour le retour jusqu’à Phitsanulok, “ faire du stop” est une option très sympathique. Je me répète peut-être mais les Thaïlandais sont vraiment d’une gentillesse incroyable.

Nous avons passé deux nuits à l’auberge “Karma Home Hostel“, où Mark le gérant a mis tout en oeuvre pour nous faire passer un bon séjour.

8. Sukhothai

Sukhotai

De Phitsanulok, nous avons rejoint Sukhothai en bus (1h de trajet, 48 baths / personne = $1,53). Sukhothai ressemble beaucoup à Ayutthaya, nous l’avons d’ailleurs préféré. Il n’y a pas 50 000 activités excepté découvrir son parc historique et sa campagne en vélo. Pour le coucher de soleil, nous vous recommandons de rester à l’intérieur du parc historique, vous trouverez également un petit marché pour vous restaurer. L’ambiance y est calme et apaisante. Nous avons passé une très belle journée à Sukhothai et nous vous recommandons le détour. Entre Ayutthaya et Sukhothai pour nous c’est Sukhothai !

Nous avons passé deux nuits dans une très confortable guest house, la old city guest house,  à l’entrée du parc historique avec vélos à disposition.

9. Chiang Mai

Chiang Mai

Depuis Sukhotai, nous avons rejoint la “famous” Chiang Mai en bus (5h30 de trajet, 207 baths / personne = $6,61). Il faut réserver le bus un jour à l’avance, et nous vous conseillons de vous couvrir car la climatisation est glaciale. Nous avons eu beaucoup de chance car nous sommes arrivés à Chiang Mai un samedi, jour de marché nocturne et pendant le festival des fleurs, un événement annuel très important pour la ville. A Chiang Mai, vous vous promenez pour découvrir la ville et ses temples, vous goûter un Khao Soi, la spécialité du coin et vous trouverez de nombreuses activités à faire aux alentours (cours de cuisine, yoga, meditation, excursion en jungle avec les éléphants…)

De notre côté, nous avions booké 3 jours d’excursion avec l’entreprise Chi Jungle Man comprenant une journée de trek, cascades et nuit dans un village Karen (une tribu), une journée avec les éléphants (nourriture, ballade et baignade avec les pachydermes) et enfin la dernière journée avec les éléphants de nouveau et une sortie en bamboo rafting. Nous nous souviendrons à vie de ces 3 journées, les points forts du séjour furent la deuxième journée avec les éléphants ainsi que nos échanges instructifs avec notre guide Saïan. Pour la nuit dans le village Karen et dans la jungle, nous pensons que l’organisation n’est pas encore au point pour recevoir des touristes. Il manque un “minimum de confort” c’est à dire au moins des matelas dans les “cabanes”, des sacs de couchage digne de ce nom, des oreillers, une activité à faire sur place et surtout une liste d’affaires à emmener car les nuits sont excessivement froides et humides. Tel quel, je pense que l’expérience n’est vraiment pas accessible à tous (jeunes enfants, personnes âgées, personnes ayant des problèmes de dos… ) Ce qui est sur, c’est que vous vous souviendrez de votre nuit ! Nous en avons passé deux et nous sommes toujours en vie lol ! Au delà d’un confort plus que sommaire, nous retiendrons de nombreux bons moments : ces bons repas autour du feu, cette vue sur cette vallée sublime, cette bonne bouteille « d’happy water », notre guide exceptionnel Saïan et bien sur les sourires de cette famille Karen. Pour conclure sur cette expérience, tout n’était pas parfait, c’est une organisation parfois très décousue à la Thaï mais au final le résultat global reste très positif et surtout mémorable. Un dernier point extrêmement important également est que nous avons vraiment eu le sentiment que les éléphants de Chi Jungle Man étaient traités « éthiquement » et non comme des animaux de cirque. Nous avons croisé d’autres entreprises sur le chemin, notamment à la rivière où les éléphants sont des bêtes de foire, effectuant des mouvements millimétrés, et entourés de je ne sais combien de touristes. Un crève coeur.

De retour à la civilisation à Chiang Mai et après nous être remis de nos émotions, nous avons décidé de prendre une 1/2 journée de cours de cuisine. Plein de formules possibles existent ! Nous avons opté pour l’entreprise “Smile Organic Farm Cooking School”, et honnêtement c’était super (petit groupe, ferme organique, organisation à la perfection, un délice), nous avons passé un très bon moment avec la cheffe “Nathalie”. Pas sure que nous arriverons à reproduire nos recettes en France mais l’expérience était vraiment très positive du début à la fin.

10. Pai

Pai

Lorsque vous voyagez en backpack d’auberges en auberges, vous rencontrez énormément de monde et il est très facile d’échanger sur les bons plans et choses incontournables de chacun. Les backpackers font en général les mêmes itinéraires et sont à la recherche d’activités similaires, ils sont majoritairement jeunes, voir très jeunes (en dessous de 25 ans). Pour anecdote, la réflexion d’une jeune allemande de 19 ans me disant “c’est bien que vous fassiez encore ça (un trip en sac à dos) à votre âge m’a fait mal ! lol

Tout cela pour en venir au fait que nous n’avons pas aimé Paï ! La majorité des très jeunes backpackers nous l’ont conseillé, mais nous n’avons pas su apprécier cette ville “supra touristique hippie” localisée à 3h de route de Chiang Mai. Nous avons eu un remake de notre ressenti d’Ao Nang sans la version américanisée, c’est à dire “Ah c’est ça ?”. Pour nous Pai est une ville surfaite que les Thaï ont désertés. La campagne y est jolie, mais la petite ville à la vibe “junkie tout est permis” ne nous a clairement pas fait vibrer. Certains vont l’adorer, d’autres auront le même ressenti que nous. Allez-y si vous souhaitez vous faire votre propre opinion, mais pour nous ce n’est clairement pas un spot incontournable.

11. Chiang Rai

Chiang Rai

4h de bus depuis Chiang Mai, nous voilà dans la ville de Chiang Rai notre dernière étape Thaïlandaise avant de rejoindre le Laos. Chiang Rai est une ville agréable où vous trouverez des temples somptueux (le white temple, le blue temple et le big buddha). Pour nous, il s’agit des plus beaux temples de la Thaïlande au même titre que ceux de Bangkok et ceux de Phetchabun. Vous aurez également la possibilité d’accéder au triangle d’or d’où vous pourrez observer les côtes birmanes et laotiennes (accès 1h15 en scooter depuis le centre de Chiang Rai, la route type autoroute n’est pas la plus agréable mais cela se fait). Le marché nocturne de Chiang Rai est aussi très attractif, vous trouverez de nombreux shops et stands de Hot Pot, la spécialité locale qui est une fois de plus un délice. Nous avons également apprécié le musée des tribus et de l’opium (le Hill Tribe Museum). Notre seul échec fut la visite du parc Singha durant le premier jour du festival des ballons. Rien n’était prêt, personne fut capable de nous renseigner sur les choses à faire dans le parc ou encore de nous transmettre un plan. Honnêtement à part un très beau champ de fleurs, nous avons trouvé que le parc n’avait rien d’exceptionnel.

Voilà pour un aperçu de notre road trip en Thaïlande, nous avons ensuite continué nos aventures aux Laos (article à venir).

J’espère que cet article vous aidera à planifier votre voyage, n’hésitez pas à me laisser vos commentaires.

Kathleen

Koh Lanta, l’île bonheur !

Vous ne savez pas quelle île choisir entre Koh Phi Phi, Phuket, Railay ou encore Koh Lanta ? Il est vrai que les possibilités sont multiples dans le sud de la Thaïlande et qu’il est difficile de faire un choix avec tous ces Koh…Tout dépend de ce que vous recherchez, (la fête, la détente, la plongée, l’authenticité, le confort, l’isolement…) Je vous conseille de bien vous renseigner avant de faire votre sélection.

De notre côté, après un arrêt à Aonang Beach de 3 jours, avec des excursions sur Railay Island et Hong Islands, notre choix s’est tourné vers Koh Lanta. La taille de l’île nous laissait entrevoir une certaine tranquillité et une destination moins “tourisme de masse” que les îles de Phuket, Koh Phi Phi ou encore à proximité de Aonang Beach. Les avis positifs de blogs de voyageurs nous ont également conforter dans notre choix.

En toute honnêteté, nous n’avons pas regretté un instant cette décision et nous avons même décidé de prolonger notre séjour au Lanta Family Resort”, un petit coin de paradis sur la plage de Klong Khong au milieu de la côte ouest.

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Conseils et idées d’activités pour apprécier votre séjour à Koh Lanta :

  • Nous recommandons de privilégier un hébergement sur la Côte Ouest de l’île (entre Long Beach et le National Park situé à la pointe sud). Sur cette portion, les plages sont belles, propres et vous trouverez de nombreuses possibilités pour vous restaurer, vous désaltérer et vous divertir à la tombée de la nuit (notamment sur la plage de Klong Khong).
  • Louer des scooters pour explorer l’île : les routes sont en bon état et la circulation n’est pas trop dense.
  • Côte Est : faire un tour à Old Town (de nombreux petits shops) et descendre jusqu’à la pointe “Pirates Bay” (un bar / hôtel très sympathique situé à côté d’une plage “rocheuse et sauvage” quasi désertique. Attention toutefois aux petites méduses.
  • Côte Ouest : descendre au National Park ( 200 bahts / personne = $6,35), ne vous posez pas de question, cela vaut le coup ! Le point de vue est magnifique, vous accédez également à deux plages (rocheuse et sable) et à un petit trail d’environ 1,7 km (ouvrez vos yeux pour repérer des varans). En quittant le parc, sur le chemin inverse, vous aurez de nombreux stops à effectuer pour découvrir les plus belles plages de l’île dont Mai Thai (Bamboo) Beach et Aonoui Beach. Arrêtez-vous boire un verre au Phu Pha view Restaurant et admirez la vue ! Le soir Klong Khong Beach offre de nombreux restaurants en bord de plage proposant des poissons fraichement pêchés, et des bars animés (nous avons adoré le Babylon et son ambiance très reggae.)
  • Bookez une excursion à la journée pour explorer une île voisine.
  • Ne perdez pas une minute du coucher de soleil.
  • N’oubliez pas votre crème solaire et votre anti-moustiques

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Notre itinéraire en 4 nuits / 5 jours :

Notre première journée s’appelle “farniente”, nous profitons de la beauté du lieu qu’offre le “Lanta Family Resort”, de la plage et de son coucher de soleil à couper le souffle. Le soir nous partons avec un couple de français, voisin de bungalow, diner dans l’un des nombreux restaurants de la plage de Klong Khong. De nombreuses options sont possibles, une atmosphère très “reggae” règne sur la plage, et des spectacles de feu prennent place.

Les deux jours suivants ont été consacrés à la découverte de l’ile en scooter, en faisant des stops cités dans la liste ci-dessus. Les soirs étaient consacrés à Klong Khong.

Pour le quatrième jour, nous avons décidé de booker une excursion pour les 4 Islands en long tail boat. Snorkeling, traversée à la nage d’une grotte dans le noir pour découvrir un lagon paradisiaque, plage de rêve… Nous n’avons pas pu voir la 4ème étape en raison d’une mer trop agitée. Je vous passe les détails de ce retour chaotique. On s’en souviendra ! Le soir encore et toujours nous étions à Klong Khong.

Nous avons clairement adoré notre séjour sur lîle de Koh Lanta et nous aurions pu rester facilement quelques jours de plus. Nous espérons que vous l’aimerez autant que nous.

Bonne découverte.

Kathleen

Bangkok, « royalement » mythique !

Temples somptueux, street food, marchés, vie nocturne de folie, locaux d’une gentillesse débordante, tuk tuk, fleuve Chao Phraya, massages, Chinatown… Bangkok, la capitale de la Thaïlande est une ville trépidante mêlant authenticité et modernité. Un véritable coup de coeur !

Dans cet article vous trouverez les immanquables de Bangkok et quelques conseils pour vous aider à profiter pleinement de votre séjour dans cette fabuleuse mégalopole “royale”.

CONSEILS :

  • LOGEMENT : si vous êtes de passage “éclair”, je vous suggère de loger au nord de Bangkok à proximité du quartier très touristique de Kho San Road afin d’être à proximité des temples phares et du grand palais. Pour info : nous avons logé à l’auberge Lub D Silom (au sud de la ville) ou nous avons passé un très bon séjour en chambre privée (environ 18 euros la nuit). Bonne atmosphère, design sympa et sanitaires communs impeccables.
  • TRANSPORT : le tuk tuk pour les courtes distances (prix négociables) et pour les plus longues, je vous recommande la “sky line” et les navettes en bateaux sur le fleuve Chao Phraya afin d’éviter les embouteillages hallucinants et les pots d’échappement. Vous pouvez également opter pour le taxi en “heures creuses” (moins cher que le tuk tuk) ; Demander d’activer le “meter” pour avoir un prix correspondant à la distance parcouru et non à votre gentille tête de touriste.
  • FOOD : si vous êtes un fan de street food, les rues de Bangkok sont un paradis ! Mention spéciale pour Chinatown (y aller le soir), Kho San Road et enfin Silom avec le restaurant typique “Mama Mia” dans la rue de Silom Road : (Soi Silom 20, Silom Road, Bangkok 10500, Thailand+66 94 552 4226). La “boss” est un petit bout de femme qui vous attrape dans la rue, vous fait assoir à l’une de ses tables et fait en sorte que votre expérience soit excellente.
  • VIE NOCTURNE : très touristique et prisée des backpackers mais je suis obligée de l’avouer Kho San Road c’est de la folie (ne pas avoir peur de la foule et des décibels).

QUOI FAIRE À BANGKOK?

    • Le “Palais Royal” et le “Wat Phra Kaew”
    • Le “Wat Pho” : bouddha allongé doré de plus de 40 mètres
    • Le “Wat Arun” : en fin de journée pour admirer un coucher de soleil mythique
    • Le musée des “barges royales”: situé au nord de la ville, vous découvrirez ces bateaux de plus de 20 mètres de long préparés minutieusement pour les grandes occasions.
    • « La maison de Jim Thompson » : collection de statues et d’oeuvres d’art “Thaï” appartenu à JT, un entrepreneur et collectionneur américain, expatrié et amoureux de la Thaïlande, qui a travaillé dans le marché de la soie et a mystérieusement disparu en Malaisie en 1967.
    • Le marché de Chatuchak (les week-ends) : vêtements et objets de toutes sortes
    • Chinatown : très animée en soirée, parfait pour tous les amateurs de “street Food”
    • Kho San Road : le quartier touristique = street food, commerces de rue, nombreux bars, restaurants, massages…
    • Boire un verre sur un rooftop : Vertigo Bar, Skybar, Octave Rooftop Bar, Mode Sathorn Hotel).
  • Assister à un combat de de boxe thaï (toute la semaine)

INFORMATIONS IMPORTANTES :

    • Pour toutes les visites dans des “lieux sacrés” (temples, grand palais…) il est obligatoire d’avoir une tenue appropriée : jambes couvertes pour le bas  = longueur minimum en dessous des genoux / pour le haut les épaules doivent être couvertes = au minimum un Tee-shirt, débardeurs interdits.
  • Ne vous laissez pas piéger par une excursion “visite des canaux” au sud du fleuve Chao Phraya avec un soit disant marché flottant, un élevage de poissons… C’est clairement une arnaque  ! Voilà on s’est fait avoir, donc je préfère vous mettre en garde. Au passage certains chauffeurs de taxi vont essayer de vous convaincre pour effectuer ce type d’excursions à 1h30 de Bangkok, ne vous laissez pas avoir !

Bon voyage à tous.

Kathleen.

Voyager dans l’ouest américain

Habitant en Californie du sud depuis deux ans et passionnée de voyages, j’en ai profité pour explorer certains coins mythiques de l’Ouest Américain. De ses villes à ses parcs nationaux grandioses, je peux vous assurer que l’Ouest Américain est une destination à couper le souffle. La diversité de ses paysages, atmosphères, ou encore activités vous garantiront un voyage inoubliable que vous soyez seul, en couple, en famille ou entre amis.

A travers cet article, je souhaite partager avec vous quelques spots « coups de cœur » (voir la carte interactive en bas de page) et conseils qui pourront vous être utiles dans l’organisation de votre voyage.

CONSEILS : AVANT LE DÉPART

  • Je vous conseille de dresser en priorité une liste des lieux « immanquables » que vous souhaitez visiter avant de booker vos billets d’avions aller-retour et votre location de véhicule d’un même aéroport. Cette dernière vous permettra de vous aider à établir votre itinéraire et de choisir les meilleurs moyens de transports entre chaque étape en fonction de vos contraintes « temps et budget ». Je m’explique : en raison des distances, il n’est pas forcément judicieux et nécessaire de faire une « boucle ».Vous pouvez par exemple arriver à San Francisco et repartir de Los Angeles, ou de Las Vegas… Comparez bien les prix de location de véhicule d’un point A à A ou d’un point A à B et gardez en tête qu’il n’est pas négligeable de privilégier certains déplacements en avion (en fonction de la période, la compagnie Jet Blue, propose des tarifs attractifs). En bref, prenez bien le temps de rechercher et de comparer les différentes options possibles, avant de booker vos billets aller-retour.
  • Avant de valider la réservation d’une voiture de location et si vous ne possédez pas de carte de crédit (à crédit), assurez-vous bien que l’entreprise sélectionnée soit en mesure d’accepter une carte de crédit (débit) sur place. Je vous recommande de prendre également la prestation « assurance » pour toutes locations de voiture directement sur place et non en ligne.
  • Prenez une assurance santé (internationale) pour la durée de votre séjour aux US. Si vous n’êtes pas couvert, le moindre pépin vous coutera une petite fortune (personnellement, j’ai toujours voyagé avec Avi international et j’en suis satisfaite).
  • N’oubliez pas d’effectuer votre demande d’autorisation de voyage (ESTA) en ligne pour pouvoir voyager aux États-Unis.
  • Renseignez-vous sur les grandes lignes du code de la route Américain et ses règles de stationnement afin d’éviter toutes mauvaises surprises.
  • Chaque entrée dans un parc national est payante (entre $25 et $35 par voiture et non par passager), si vous comptez en visiter plus de trois, je vous recommande d’acheter le « pass annuel » à ($80) directement à l’entrée du premier parc que vous allez visiter. A noter : en fonction de la période de l’année, certains parcs peuvent être fermés (vérifier leurs ouvertures avant votre arrivée).

 CONSEILS : SUR PLACE

  • Je vous recommande l’application Waze pour vos trajets en voiture.
  • Gardez toujours votre carte d’identité avec vous au cas où vous souhaiteriez accéder à un bar, restaurant et consommer une boisson « alcoolisée ».
  • Les hôtels sont très chers dans l’Ouest Américain, n’hésitez pas à privilégier les auberges, motels et bien évidemment les Airbnb.

MES RECOMMANDATIONS

Pour vous aider dans l’élaboration de votre itinéraire, j’ai réalisé une carte interactive (voir ci-dessous) incluant les spots « mythiques » d’une partie de l’Ouest Américain. J’aurais aimé vous en présenter d’avantage, notamment dans les états du Montana, Wyoming, et Texas mais je n’ai pas encore eu la chance de les explorer. Lors d’un prochain voyage, je l’espère 🙂 Une chose est sure ; l’Ouest Américain regorge de parcs nationaux hallucinants. Si vous êtes un amoureux de la nature et des grands espaces, je vous encourage à en visiter le plus possible. L’Utah restera mon coup de cœur. Absolument incontournable et grandiose il n’y a pas d’autres mots ! J’encourage toutes les personnes à faire le détour depuis Las Vegas.

 

J’espère que vous apprécierez autant que moi cette partie du globe. N’hésitez pas à me solliciter pour toutes questions. Bon voyage à tous.

Kathleen

3 jours à Los Angeles

À l’inverse des nombreux coups de cœur pour la ville de New York, les avis sont toujours très disparates sur Los Angeles, « the city of angels ». La ville est très étendue, tout comme son « trafic » d’ailleurs ! Rassurez-vous, certains quartiers sont très cools et je suis sûre que vous profiterez pleinement de votre passage dans cette gigantesque ville où le soleil brille toute l’année.

TIPS :

  • Passer d’un point A à un point B en voiture peut très vite vous prendre du temps en raison du « trafic » (à prendre en compte si vous bookez des activités).
  • Je vous recommande d’utiliser Uber pour vos déplacements.
  • Si vous louez une voiture, télécharger l’appli Waze pour vous diriger (ou un autre GPS) c’est impératif à LA.
  • Gardez votre pièce d’identité sur vous, vous en aurez besoin pour accéder aux bars, restaurants…

MUST SEE :

Venice Beach & Santa Monica (½ day) :

  • Promenez-vous à Venice et imprégnez vous de la vibe Californienne. Vous découvrirez l’effervescence de ses habitants originaux (green doctors, body builders de Muscle Beach et bien d’autres…)
  • Faites un tour aux canaux de Venice ou encore le quartier bobo de Abbott Kinney.
  • Louez un vélo de Venice Beach jusqu’au pier de Santa Monica (20 min) et allez faire un tour dans sa rue piétonne et commerçante. Si vous avez une petite faim, vous trouverez de nombreuses possibilités de vous restaurer sur place.
  • De retour sur Venice beach en vélo, un petit saut dans l’océan et chill au bord de la plage vous feront le plus grand bien.
  • Après ce petit périple, un bon cocktail est mérité devant un coucher de soleil mythique depuis le rooftop High de l’Hotel Erwin.
  • Pour votre soirée direction Downtown LA, rien de mieux qu’un roof top au coeur de la ville avec une vue à 360 degrés sur les buildings qui scintillent. Je vous conseille le Standard ou encore le Perch.
  • Si vous souhaitez poursuivre la soirée et enflammer le dancefloor, les quartiers animés de West Hollywood, Hollywood et Downtown LA vous offriront de nombreuses options en termes de bars et nightclubs. J’avais vraiment apprécié le Clifton’s pour une soirée anniversaire d’un ami. Un immense club avec un gigantesque arbre dans le hall d’entrée, composé de plusieurs ambiances (années 50, hip-hop, latino…).

Universal studio (1 day) :

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Les billets ne sont pas donnés mais vous passerez une journée très fun à Universal Studio ! Vous découvrirez les coulisses des studios des plus grands films Hollywoodiens et vous pourrez accéder à des attractions dignes des plus grands parcs. Une mention spéciale pour le village d’Harry Potter. Un conseil, arrivez pour l’ouverture.

Griffith Observatory > Hollywood Boulevard  > Grand Central Market > Little Tokyo > Art district > Olvera street (1 day) :

  • Petite journée touristique en perspective avec pour commencer le Griffith Observatory où vous trouverez un superbe point de vue de Los Angeles et de ses lettres mythiques « Hollywood » (le Hollywood sign).
  • Faites un tour sur Hollywood Boulevard si vous souhaitez admirer ces fameuses étoiles roses sur le sol aux noms des stars de cinéma. (Un spot touristique que je n’affectionne pas particulièrement pour être honnête).
  • Une petite pause lunch s’impose, direction une place que j’adore, le Grand Central Market où de nombreux choix culinaires internationaux s’offriront à vous.
  • Pour une bonne digestion, rien ne vaut qu’une petite marche dans les quartiers de Little Tokyo et /ou de Art district où vous pourrez découvrir du street art tout au long de votre ballade. Si vous souhaitez vous rafraichir, arrêtez-vous boire une bière locale à l’Angel city Brewery.
  • Dernier spot que j’affectionne également, le quartier mexicain sur Olvera street où vous trouverez des stands de souvenirs, de food à la façon petit market, de nombreux restaurants, de la musique… en bref une atmosphère latine comme on l’aime au coeur de LA.

Malibu : (1 day – optional)

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Malibu est plus un nom légendaire connu grâce à sa série TV qu’un lieu absolument incontournable à visiter. La route côtière de LA à Malibu est SoCal, avec une vue sur de très jolies villas et plages, mais une fois arrivé sur place, vous n’aurez pas un grand choix d’activités.

Vous pourrez toutefois prendre un brunch au-dessus de l’eau à Dukes et pour vous dégourdir les jambes, faire un hike au Point Mugu State Park qui vous offre un beau point de vue de la côte et de l’océan.

Des idées en plus à faire sur LA.

  • Matchs sportifs (basket-ball, baseball, hockey)
  • Sortie culturelle dans les musées de la ville
  • Wine testing à Malibu

Quoi faire en Orange County ?

Orange County est un microcosme « chic » situé au sud de Los Angeles dans lequel je vis depuis 2 ans. Composé de villes côtières, vous trouverez votre bonheur si vous souhaitez passer quelques jours relax à la plage ou encore si vous êtes passionné de surf. Pour chacune des villes présentées ci-dessous , vous trouverez des idées d’activités et des lieux pour vous restaurer qui vous permettront de profiter pleinement de votre séjour.

Laguna beach : la précieuse

Laguna Beach est ce qu’est Monaco à la France, une ville côtière où vous trouverez certaines maisons « hallucinantes » construites dans des collines rocheuses avec vue sur l’océan. Le petit centre-ville est très charmant avec ses commerces et galeries d’arts, sa plage à deux pas mais surtout le meilleur glacier du coin, Gelato paradisio. Attention la ville est Smoke Free !

  • Crystal cove state park ($15 le parking pour la journée) : en fonction de la longueur du hike que vous souhaitez réaliser, vous aurez le choix d’emprunter différents sentiers dans le canyon avec la possibilité de finir par une très belle vue sur l’océan.
  • 1000 steps beach : ma plage préférée de la région (n’hésitez pas à vous promener le long de la plage pour découvrir des petites criques isolées).
  •  Prenez un brunch au Rooftop Loungevous aurez une vue magnifique sur l’océan (pas de réservations, 1erarrivé = 1er assis).
  • Si vous aimez le basketball, vous trouverez un terrain au bord de la plage juste à côté du centre-ville (vous ne pouvez pas le louper).
  • Pour les français, si vous êtes dans un terrible manque d’une boulangerie, faites un stop chez Moulin pour un sandwich jambon beurre ou une pâtisserie comme à la maison.

Newport beach :  la famous

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  • Promenez-vous sur la peninsula, chiller à la plage, buvez un verre au Sharkeez ou sur le rooftop du Blue beet.
  • Faites un tour à Balboa island, flâner dans cette petite rue commerçante et si vous souhaitez un bon repas Français, je vous recommande Basilic.
  • N’hésitez pas à booker un tour en bateau de whales watching, si vous ne voyez pas de baleines vous verrez des dauphins, des oiseaux, ou encore des sea lions.
  • Prenez le ferry pour passer une journée à Catalina island.
  • Louer un duffy boat pour admirer le coucher de soleil depuis la marina.

=> Pour réserver vos excursions, je vous suggère de consulter Groupon, vous trouverez parfois des offres à très bon prix.

Costa Mesa : shopping et vie nocturne

  • Pour les amateurs de shopping et de grandes marques, South Coast Plaza est le mall le plus réputé de la West Coast. Pour les gourmands, je vous suggère un arrêt au shop Godiva pour goûter ses fraises aux chocolats et sa glace swirl (vanilla / chocolate).
  • Taper quelques balles au practice de Orange County Golf.
  • Pour la vie nocturne, Triangle square et the Camp offrent différentes possibilités pour vous restaurer et boire un verre (mention spéciale pour la Vida Cantina pour un apéritif suivi du Boulevard pour continuer la soirée dans une ambiance très locale).

Huntington Beach : la surf city de Orange County !

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Huntington Beach est la ville de surf par excellence. Ambiance décontractée, shops de surfer, bars et restaurants, plage immense à la californienne, cette petite ville possède de nombreux atouts.

  • Promenez-vous sur Main street, flâner dans ses shops de surfer et de magasins souvenirs, le pier et le bord de plage.
  • Prenez un café et un bagel à HSS, louez vos planches et partez affronter las vagues californiennes aux côtés des locaux.
  • Faites un tour à Pacific city, un mall extérieur à deux pas de l’océan (à côté du pier), flanez dans ses shops et allez déguster des petits plaisirs dans la food court.
  • Louez des vélos et aller boire un verre à Sea legs, spot très sympa les week-ends d’étés, les pieds dans le sable face à l’océan sur un fond musical de live bands (vérifier si le lieu est ouvert).
  • Tous les mardis soir, faites un tour au petit marché sur Main street et laissez-vous tentez par l’un de ses food trucks.
  • Admirez le sunset en sirotant un cocktail depuis le roof top de The bungalows ou Tanners.
  • Testez le Banzai bowl pour votre breakfast et un Poke pour votre lunch (ces deux adresses sont excellentissimes).
  • Pour les amateurs de sushi, sashimis, makis… ! Le restaurant Ayce sushi, offre une formule de carte à volonté pour $32 seulement ! Rapport qualité /prix imbattable.
  • Faites-vous un cinéma à Bella Terra dans des sièges XXL, position allongée comme à la maison !
  • Passez une soirée à la plage, admirer le sunset autour d’un feu (firepit à disposition et gratuit). Ramenez votre pique-nique et votre bois.

Des idées d’activités en plus à Orange County

  • Karting K1 speed à Irvine
  • Salle de concert Observatory à Santa Ana
  • Red Rock Canyon : petit trail de 1h45 au départ de Lake Forest (un mini Utah à proximité)
  • Si vous souhaitez manger asiatique : direction Garden Grove où vous trouverez de nombreuses possibilités. Je vous suggère le Morangak BBQ qui est un délice pour un barbecue coréen.